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很难最大限度发挥机器人的优势

2019-04-01 02:10

  “自主移动的功能让机械臂更好适应智能化工厂生产的要求。”该公司董事长霍锦添说。这家早在2008年就转型机器人研发的粤企,如今已是国内抛光打磨机器人领域的“领头羊”。

  从起初仅带着减少职业病、降低用工成本的目的试水机器人,到经历质疑、纠结、迷茫,再到国内企业纷纷自动化改造的“羊群效应”和国家大力推动智能制造的“政策效应”逐步显现,利迅达的智能制造之路可谓柳暗花明。

  “相比于以往单机或是单线自动化生产,接下来要向整个车间的智能化生产努力。”霍锦添说,如今利迅达正通过努力实现全厂自动化,帮助客户把工厂复制到欧洲、北美,把研发、营销等高附加值环节留在国内。这一尝试,也悄然改变着“中国制造”的内涵,重新确立中国在全球制造业产业链中的定位。

  “最初想得比较简单,我们工人在对金属制品进行抛光打磨时容易吸入大量烟尘,这种职业病很难治好,就想看看能不能用机器把他们替换出来。”佛山市利迅达机器人系统有限公司董事长霍锦添说。

  2008年,利迅达从一家普通的金属加工厂转型进军工业机器人领域。但初衷虽好,转型之路却并不易走。

  据介绍,用于焊接、搬运、喷涂等功能的工业机器人,大多都是“点到点”操作,相对较易实现;而抛光打磨的机器人,由于要操作更加复杂的曲面加工,研发难度更大。

  “一方面我们之前主营业务就是金属加工制造,和抛光打磨应用紧密相关,积累了一定的资源和技术;另一方面,这一领域的工业机器人市场相对没有那么饱和。”通过综合考量,霍锦添“知难而上”,前后花了3年多时间,投入了三四千万用于研发。

  由于新生代都不愿意再从事抛光打磨,工人稀缺伴随着人工成本迅猛上升,让整个国内金属抛光打磨产业都面临越南等低成本地区的竞争压力。而随着职业病防护要求愈发严格,很多大客户也都开始要求必须使用机器人来生产。此时,先行一步的利迅达已然看明了转型升级的机遇。

  对此,广东省中小企业发展促进会执行会长谢泓表示,“为了避免工人得职业病,利迅达发现了一个行业巨大的需求。人本主义的思维,或许是转型中企业的新契机,或叫风口。”

  “如果能自主研发出抛光打磨机器人,不仅能解决职业病和人力成本问题,也能带动产业升级,符合更多国际合作伙伴的要求和认可,获得更多订单。”霍锦添说,更重要的是利迅达还可以借此从原来的简单加工向智能装备制造转型升级。

  据介绍,专注在抛光打磨应用领域的机器人制造商全球屈指可数。在国内,利迅达与另两家浙江、河北的企业位居前三名。但对手不多,并不意味着打开市场就一定很容易。

  “我们的产品研发出来了,但是客户并没有使用热情。”霍锦添回忆,许多企业主不放心机器人代替人工生产的质量水平,而工业机器人一次性投入成本,也让很多中小企业望而却步。

  霍锦添说,在很多老板眼里,设备是要买的,而且要一次性花钱;工人是不用买的,付工资就好了。相对于已采用自动化生产的美的、格力以及国外巨头等目光长远的大企业,众多中小企业的考虑相对保守很多。

  而相比国外工厂标准化的自动化生产线,国内制造业企业往往只改造一部分工序,导致上下工序标准、精度不一,很难最大限度发挥机器人的优势。“这就是为什么很多企业买了国外的机器人回来用不好,因为上工序用人做,下工序用机器人做,机器人干起活来很吃力。”霍锦添解释说。

  利迅达的办法是自己带头“吃螃蟹”,用机器人做好了产品,拿去给工厂比较。一边用实例证明质量,一边用效率的显著提升来扭转中小企业的思维方式。

  “随着企业接了订单却找不到工人的现象越来越频繁,同时大家看到一些企业选择机器人以后尝到了甜头,中小企业出现了机器人应用的‘羊群效应’。”霍锦添说,去年全年利迅达出机台数不到100台,而今年上半年就出了160多台,全年有望达到300—500台。

  在这个过程中,政府开始大力推动智能制造等发展方向的“政策效应”同样功不可没。对应用机器人的补贴政策相继出台落地,政府扶持的方向越来越明确,让越来越多的企业开始涉水自动化生产。

  “早期是‘谁做谁标杆’,现在是‘谁不做谁落后’。”霍锦添说,“羊群效应”和“政策效应”的叠加,使得今年的新客户中广东企业增长明显。而随着合作的企业越来越多,利迅达也逐渐打响了品牌。上半年出机台数中有10%销往外省,15%—20%销往北美市场。

  在利迅达车间,一个带AGV底座、能够自主移动的新型机械臂格外引人注目。据利迅达机器人企划主管林浩龙介绍,这是利迅达最新研制,融合了AGV和传统机械臂的新型机器人。

  “接下来我们的目标是全厂、全产自动化。”霍锦添说,利迅达目前正致力于整个生产线的自动化改造,通过全厂自动化,最大限度发挥机器人的优势,更好提高效率和质量。

  一个全自动的工厂里,绝不仅是单一的抛光打磨,包括焊接、装配、物流等等,机器人将会应用到方方面面。为了实现这个目标,利迅达不断研发推出新的机器人。

  “传统的机械臂大多固定在一个点上,只能够点对点进行加工。而一个可以自由走动的机械臂大大增加了机械臂的灵活性,机器人可以随意移动到任一条生产线的任一个点工作,移动范围覆盖整个车间。这种新机械臂将大幅推进智能化、自动化车间的建设。”林浩龙说。

  而更重要的是,通过实现全厂、全产无人化和智能化,甚至能够实现到欧洲、北美设厂生产,把研发营销放在中国。

  这听上去令人精神一振。这无疑将改变传统的“欧美研发,中国制造”的模式,让国内企业从生产加工等低附加值环节解脱出来,抓住“微笑曲线”附加值最高的两端。

  霍锦添表示,只有高度的自动化乃至全自动化,才能避免在当地设厂大量雇佣当地人所带来的文化壁垒、理念壁垒等问题。他透露,在利迅达的协助下,目前已经有广东、台湾的客户把生产端移至欧美,以节省物流成本,加快出货效率。而留在国内的新产品研发、销售等环节,则为中国企业带来更高的效益。

  “这将是未来趋势,利迅达的目标不仅仅是多卖几台机器人,我们希望为中国制造进行全球再定位。”霍锦添说。

  ●利迅达每年申请专利大概30—40件,现在已申报100件左右,已经拿到的专利约50件。

  ●目前公司研发团队有120—130人,在不到200人的总员工数中占比近七成。

  ●今年的出机台数可以达到300—500台。2015年全年出货量近百台,而2016年上半年就出了160多台,其中有10%销往外省,15%—20%则销往北美市场,广东的企业用得最多,跟以往相比有明显增长。

  面对研发难度较高的抛光打磨机器人,利迅达逆势增长,今年仅上半年的出货量就超过了去年全年。对于其中秘诀,霍锦添总结为:人才的进步带动产业的进步。

  目前,利迅达员工总量不到200人,研发团队就有120—130人。即便拥有占比近七成之高的研发人才,霍锦添还是不满意:“人才也是我的瓶颈,希望未来能建立更大的人才梯队。”

  他说,最开始进入机器人领域时,国内工业机器人产业并没有今天这么火热,所以招人不算太难。而随着产业快速发展,人才也需要不断成长,建立培养体系和设法留住他们就成了重点考虑的问题。

  为了方便员工开展技术创新,利迅达在员工的生活区附近配置了十几台机器人,让员工不需要回到车间可以在宿舍楼下搞研究,实践自己的想法。另外,针对个人的研发成果,如果持续对公司有效益贡献,将会持续获得技术补贴和专利补贴等奖助。

  培养并留住人才带来了良性循环,“团队越大,人才越集中,遇见的问题大家商量的解决方案就越完善,相应的给客户的风险就越小,产品也就越受青睐。”霍锦添说。

  同时,产业发展不仅要有研发机器的人才,还要有使用操作机器的人才。他举例:“近期我去粤西企业调研,客户问我:买你的机器,在欠发达地区,如何留得住会使用机器人的人才?我们决定从教育先行,在当地开设职业培训班,一次培养200名当地的专业人才,帮助工人就地转型升级,工资也不用外聘那么高,也有益当地人才发展。对我来说也是培养使用人才,是多赢的过程。”

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